Espa帽a gana a Portugal y jugara la fase final de la Liga de Naciones


Braga (Portugal), (EFE).- Una sensacional actuaci贸n de Unai Sim贸n, un gol de 脕lvaro Morata a falta de dos minutos para el final y un Cristiano Ronaldo en decadencia metieron a Espa帽a en la fase final de la Liga de Naciones, despu茅s de su sufrida victoria (0-1) en Braga.

Portugal acus贸 la falta de punter铆a de su estrella y el equipo espa帽ol, tras un desastroso primer tiempo, se reactiv贸 con la entrada de Gavi y Pedri.

No fue la noche de Cristiano Ronaldo, una sombra del jugador que maravill贸 al mundo con la camiseta del Real Madrid. Fue la noche de Unai Sim贸n, decisivo bajo palos. Y la confirmaci贸n de que Gavi y Pedri son el futuro pero tambi茅n el presente de La Roja.

Ambos fueron decisivos, al igual que Nico Williams, un revulsivo que ha hecho m茅ritos para sacar el pasaporte a Catar.

El espa帽ol 脕lvaro Morata (2-d) marca el 1-0 en el partido de la Liga de Naciones de la UEFA entre Portugal y Espa帽a disputado en Braga, Portugal. EFE/EPA/JOSE COELHO

Una mala primera parte

La primera parte de Espa帽a fue un tost贸n, adem谩s de que en defensa volvi贸 a exhibir preocupantes errores a bal贸n parado.

Luis Enrique se desesperaba en el banquillo porque sus centrocampistas abusaban del pase horizontal. Y cuando se sent铆an amenazados, r谩pidamente recurr铆an al pase seguro hacia atr谩s.

Del horror espa帽ol s贸lo se salv贸 Unai Sim贸n. Primero despej贸 un potente disparo de Rub茅n Neves desde la frontal en el minuto 23 y nueve despu茅s salv贸 el gol de Diogo Jota con una espectacular mano, despu茅s de un rap铆disimo contraataque portugu茅s.

Luis Enrique, que hab铆a dejado en la grada a Eric Garc铆a y Azpilicueta, movi贸 ficha en el descanso.

Sacrific贸 al debutante Hugo Guillam贸n para dar el mando del juego a Sergio Busquets. Fue otra de sus sorprendentes decisiones.

Todav铆a estaban los aficionados portugueses regresando a sus asientos cuando Unai Sim贸n volvi贸 a evitar el gol de su selecci贸n, con una espectacular parada al disparo de Cristiano Ronaldo.

Cambios decisivos

El empate no le val铆a a Espa帽a, que segu铆a sin generar peligro. Y Luis Enrique introdujo un triple cambio: Gavi, Pedri y Yeremy Pino entraron en escena.

Portugal, a la que Fernando Santos no refresc贸 hasta el minuto72, acus贸 el desgaste f铆sico y Espa帽a encontr贸 m谩s espacios en la zona de creaci贸n.

Lo ley贸 perfectamente Busquets, que busc贸 los costados para castigar a la defensa portuguesa; y tambi茅n Pedri, incisivo con el bal贸n en los pies.

Espa帽a ya dominaba a un rival que lo 煤nico que quer铆a era que corriesen los minutos. Aun as铆, volvi贸 a gozar de otra clar铆sima oportunidad, en el en茅simo error defensivo espa帽ol en una acci贸n de pizarra: el disparo de William Carvalho lo despej贸 un defensa bajo palos.

El partido ya era otro. Espa帽a estaba instalado en campo contrario. Nico Williams, cuando llevaba un minuto en el campo, y Morata, con un disparo desde la frontal que sac贸 con una espectacular estirada Diogo Costa, rozaron el gol.

Tambi茅n lo tuvo Cristiano Ronaldo un poco antes, pero el exfutbolista del Real Madrid ya no tiene ni la velocidad ni la rapidez para armar la pierna de sus mejores tiempos.

El jugador portugu茅s, Cristiano Ronaldo, en un momento del partido que disputo su selecci贸n frente a Espa帽a en Braga. EFE/EPA/HUGO DELGADO

Portugal estaba encerrada y Espa帽a sigui贸 empujando, agarrada a la calidad del tridente azulgrana -Gavi, Pedri y Busquets-, y a la fe de Nico Williams.

El delantero del Athletic reclama una plaza en el Mundial. Particip贸 en todas las jugadas de peligro y tambi茅n en la del gol espa帽ol a falta de tres minutos para el final.

Carvajal centr贸 al segundo, Nico meti贸 la cabeza y Morata fusil贸 la porter铆a espa帽ola.

Los jugadores espa帽oles hicieron una pi帽a en el c贸rner y Luis Enrique se abraz贸 a sus ayudantes.

Pero Espa帽a a煤n tuvo que sufrir para celebrar su billete a la fase final en los Pa铆ses Bajos.

Cristiano Ronaldo volvi贸 a tener otra inmejorable ocasi贸n para agrandar su leyenda, pero se encontr贸 de nuevo con Unai Sim贸n, que despej贸 con los pies su disparo.

El astro portugu茅s tapaba su cara. Su selecci贸n se queda sin fase final. El premio es para Espa帽a.



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