EE UU se dispone a restaurar la neutralidad en la Red y regular internet como servicio esencial | Tecnolog铆a



La controvertida neutralidad en la Red llama de nuevo a la puerta en Estados Unidos. La Comisi贸n Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en ingl茅s) ha aprobado este jueves una propuesta para restablecer lo que denomina la protecci贸n de una internet abierta a los consumidores y las empresas. La neutralidad en la Red impide a los operadores de banda ancha fija y m贸vil bloquear contenidos o discriminar en la velocidad de acceso a los mismos. La FCC tambi茅n propone regular el acceso a internet como un servicio esencial de telecomunicaciones sujeto a supervisi贸n y regulaci贸n m谩s estricta en una normativa que rechazan las operadoras.

La FCC blind贸 el principio de neutralidad en la Red en 2015, durante la presidencia de Barack Obama. Con la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca y el dominio republicano del consejo de la FCC, el regulador decidi贸 eliminarla en 2017. Los peores presagios que se formularon entonces sobre una internet discriminatoria para ricos y para pobres, o incluso sobre el fin de internet tal y como se conoc铆a, nunca se cumplieron. Ya hubo entonces expertos que se帽alaron con esos augurios catastrofistas eran algo exagerados.

En realidad, para los usuarios ya hay diferentes tarifas de acceso en funci贸n de velocidad de descarga, l铆mite de datos y otros factores. Lo que plantea el concepto de la neutralidad en la Red es si los proveedores de banda anda pueden discriminar los contenidos de plataformas como Netflix o Youtube o exigirles el pago a cambio de un acceso de calidad a sus contenidos, que consumen gran parte de la capacidad de la red. Es una batalla tradicional de las operadoras, que se quejan de tener que acometer las inversiones en red de las que se aprovechan esos servicios de transmisi贸n libre (conocidos como OTT, over the top). En la pr谩ctica, para el usuario de a pie, no se ha apreciado cambio alguno desde que se cambi贸 la regulaci贸n hace seis a帽os. Las operadoras no pod铆an arriesgarse a discriminar a esos contenidos sin vulnerar las leyes de competencia.

La propuesta de restaurar el principio de neutralidad en la Red se ha aprobado en el consejo de la FCC por tres votos a dos, con apoyo dem贸crata y oposici贸n republicana. La presidenta de la FCC, Jessica Rosenworcel, nombrada por el presidente Joe Biden, defendi贸 hace unas semanas en un discurso en Washington que la pandemia dej贸 muy claro que la banda ancha no es un lujo, sino una necesidad y que, en su opini贸n, necesita una regulaci贸n y supervisi贸n m谩s estricta. 鈥淓s una infraestructura esencial para la vida moderna. Sin ella, nadie tiene posibilidades de triunfar en el siglo XXI. Necesitamos que la banda ancha llegue al 100% de nosotros, y la necesitamos r谩pida, abierta y justa鈥, dijo.

鈥淓l acceso a Internet es ahora el acceso a todo鈥, sigui贸. 鈥淵 el sentido com煤n nos dice que el principal organismo de control de las comunicaciones del pa铆s debe tener la fuerza necesaria para proteger a los consumidores y garantizar que su acceso a Internet sea r谩pido, abierto y justo. (鈥) La pandemia de la covid nos ha ense帽ado, con dolorosa claridad, lo importante que es el acceso a la banda ancha en la vida moderna鈥, argument贸.

En cambio, los republicanos critican la propuesta como 鈥渦na soluci贸n en busca de un problema鈥. El secretario general de la FCC, Brendan Barr, nombrado por los republicanos, ha sido muy cr铆tico con la propuesta, que define como 鈥渆l plan del presidente Biden para aumentar el control gubernamental de internet鈥. 鈥淐uando mis colegas de la FCC y yo votamos en 2017 para revocar el fallido experimento de dos a帽os de la Administraci贸n Obama, activistas y pol铆ticos por igual garantizaron al p煤blico estadounidense que internet se romper铆a literalmente. Predijeron que los precios de la banda ancha se disparar铆an, que te cobrar铆an por cada sitio web que quisieras visitar y que la propia Internet se ralentizar铆a. 驴Se cumpli贸 alguna de esas predicciones? Por supuesto que no鈥, ha se帽alado a trav茅s de un comunicado.

Barr argumenta que desde la decisi贸n de la FCC de 2017, las velocidades de banda ancha en Estados Unidos han aumentado, los precios han bajado, la competencia se ha intensificado, las nuevas inversiones en banda ancha han batido r茅cords y se ha cerrado la brecha digital. 鈥淚nternet no est谩 roto y la FCC no necesita [la nueva regulaci贸n] para arreglarlo鈥, concluye.

La propuesta de 129 p谩ginas sometida a consulta p煤blica pretende, seg煤n la FCC, restablecer unas normas de internet abiertas, claras y de 谩mbito nacional que impidan bloquear contenidos legales a los proveedores de servicios de internet, estrangular velocidades y crear carriles r谩pidos que favorezcan a quienes puedan pagar por el acceso. Pero no solo consagra el principio de neutralidad en la Red, sino que somete a la regulaci贸n y supervisi贸n de la FCC la actuaci贸n de las operadoras en el mercado de banda ancha. Solicita comentarios sobre la clasificaci贸n del servicio de internet de banda ancha fijo y m贸vil como servicio esencial de 鈥渢elecomunicaciones鈥 en virtud del T铆tulo II de la Ley de Comunicaciones.

La FCC sostiene que sin la autoridad del T铆tulo II, ninguna agencia federal puede supervisar o ayudar eficazmente con los cortes de banda ancha que amenazan el empleo, la educaci贸n, la salud y la seguridad. 鈥淢ientras que la FCC puede ocuparse de los cortes del servicio telef贸nico tras desastres naturales y trabajar para garantizar la resistencia de esas redes antes de que se produzcan, carece de autoridad sobre las redes de banda ancha, lo que puede dejar a comunidades de todo el pa铆s sin recursos cuando falle el servicio de internet que necesitan para estos fines cr铆ticos鈥, argumenta.

Para tratar de evitar las acusaciones de intervencionismo excesivo, la FCC propone abstenerse de aplicar 26 disposiciones del T铆tulo II y m谩s de 700 normas de la Comisi贸n, lo que, entre otras cosas, prohibir铆a a la FCC aplicar pol铆ticas como la regulaci贸n de tarifas y la desagregaci贸n de redes.

Las empresas no se f铆an. 鈥淓n la actualidad, el libre mercado determina el precio que los operadores de acceso a internet cobran por el servicio. Pero seg煤n las normas propuestas, la FCC tendr铆a poder para determinar si las tarifas son 鈥榡ustas y razonables鈥 y exigir a las empresas que modifiquen los precios. No puede haber una descripci贸n m谩s clara de la regulaci贸n de tarifas鈥, ha se帽alado en un comunicado Michael Powell, presidente de NCTA, una asociaci贸n que agrupa a grandes operadoras como Comcast y Charter.

Powell califica la propuesta como 鈥渆l marco de mando y control m谩s radical jam谩s impuesto a las redes de banda ancha鈥 y asegura que supone un cambio monumental en la forma en que se regular谩 internet y afectar谩 dr谩sticamente a su funcionamiento en el futuro. 鈥淗oy, una empresa puede entrar libremente en el mercado para ofrecer un servicio competitivo. Pero a partir de ahora necesitar谩 el permiso de la FCC para entrar y ampliar su territorio de servicio e incluso necesitar谩 permiso para salir del mercado. Esto convierte a la FCC en el 谩rbitro de la expansi贸n de la banda ancha, la innovaci贸n y la competencia en el mercado鈥, argumenta.

La NCTA sostiene que el Congreso es la 煤nica autoridad que puede otorgar a la FCC el poder de introducir cambios tan importantes en la regulaci贸n de internet. Es m谩s que previsible que las compa帽铆as acaben recurriendo la nueva norma ante el Tribunal Supremo que, con su mayor铆a conservadora, ya se ha mostrado partidario de recortar el poder regulador de las agencias gubernamentales.

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