iRobot: El motivo por el que Amazon ha comprado las aspiradoras Roomba: informaci贸n de oro sobre los hogares | Tecnolog铆a


Para quien no las haya visto en acci贸n, las aspiradoras Roomba son unos robots con forma de disco que se pasean por la casa recogiendo suciedad y atemorizando gatos. Es el producto m谩s exitoso de iRobot, una empresa que fue contratista del Pent谩gono gracias a sus robots de desactivaci贸n de minas antipersonales o de la NASA con sus ingenios de exploraci贸n espacial. Amazon anunci贸 el viernes pasado un acuerdo mediante el cual se hace con iRobot, la empresa que los fabrica, a cambio de 1.700 millones de d贸lares. 驴Qu茅 busca el gigante tecnol贸gico con esta adquisici贸n?

Estas palabras de Colin Angle, CEO de iRobot, en una entrevista con EL PA脥S en 2018 dan con la clave. 鈥淐uando yo le digo a Alexa: 鈥榁e a la cocina y tr谩eme una cerveza鈥, Alexa lo entiende, pero no sabe lo que es una cocina. Alexa necesita saber qu茅 es una cocina, qu茅 es un dormitorio. Esta organizaci贸n de la informaci贸n espacial es lo que falta para convertir los hogares en inteligentes鈥.

Las Roomba aspiran polvo, pero tambi茅n datos. Cuentan con sensores 贸pticos, infrarrojos y de presi贸n, entre otros, que les permiten sortear obst谩culos y limpiar las estancias seleccionadas. El 煤ltimo modelo, la j7, tiene una c谩mara frontal que saca fotos de lo que se encuentra a su paso y que, con la ayuda de algoritmos de inteligencia artificial, ha catalogado ya m谩s de 43 millones de objetos. No improvisan sus movimientos: se desplazan por detallados mapas que trazan sobre la vivienda y que actualizan con cada expedici贸n que hacen.

Esa informaci贸n es oro. Puede que Facebook sepa qu茅 votas y Google te conozca mejor que tu novia, pero se trata siempre de inferencias a partir de la actividad digital. Las grandes tecnol贸gicas no hab铆an tenido hasta ahora acceso al entorno puramente f铆sico de la vida privada de sus clientes. Cartografiar los hogares y ver qu茅 hay en ellos abre un nuevo horizonte de posibilidades. Aporta ese contexto espacial al que se refer铆a Angle. Y mucho m谩s.

Roomba puede estimar tu nivel de renta (sabe el tama帽o de tu vivienda y en qu茅 barrio se ubica), cu谩ntos hijos tienes y de qu茅 edades (por el tipo de obst谩culos que se encuentra), cu谩nto tiempo pasas en casa, si teletrabajas o no, si ves la tele, d贸nde tienes el sof谩 y si lo has cambiado recientemente, si te gusta cocinar, si tienes mascotas, si eres ordenado o no y hasta tus h谩bitos de sue帽o. Todo a partir de la topograf铆a de la casa y de los objetos con los que tropieza, no de suposiciones m谩s o menos elaboradas a partir de tus likes o historial de b煤squedas. Esta informaci贸n supone un fil贸n para una empresa, Amazon, que entre otras cosas se dedica a vender todo tipo de productos.

Imagen promocional de Astro, el robot de Amazon que se desplaza por la casa y te puede ver y escuchar.
Imagen promocional de Astro, el robot de Amazon que se desplaza por la casa y te puede ver y escuchar.

La adquisici贸n de Amazon cobra m谩s sentido todav铆a si se superpone a otros productos de la compa帽铆a. Roomba aporta mapas detallados de la vivienda. Los asistentes de voz Echo, donde habita Alexa, son su micr贸fono en la casa (siempre est谩n escuchando, a la espera de detectar las palabras de activaci贸n). Los porteros autom谩ticos Ring vigilan qui茅n entra y sale del hogar; las c谩maras de seguridad Blink, son sus ojos de puertas adentro. Los robots Astro, una especie de Alexa con ruedas, c谩mara y pantalla, no han conseguido por el momento convertirse en un producto cotidiano, como lo es ya Roomba, pero si lo logran aportar谩n un plus de omnisciencia de la compa帽铆a en los hogares.

Amazon tiene una visi贸n integral de lo que sucede en el hogar, el n煤cleo de la intimidad de la sociedad capitalista. 驴La informaci贸n que coseche Roomba podr谩 ser cruzada con la que ya ten铆a Amazon sobre nuestros gustos? Todav铆a no se ha consumado la adquisici贸n y es pronto para hablar sobre integraci贸n de datos. Eso dicen a EL PA脥S fuentes de la compa帽铆a fundada por Jeff Bezos, que en cualquier caso subrayan que 鈥減roteger los datos de los clientes siempre ha sido una prioridad鈥. Cuando Facebook compr贸 WhatsApp, Mark Zuckerberg dijo que jam谩s integrar铆a los datos de la red social con los del servicio de mensajer铆a. Su promesa tard贸 solo dos a帽os en romperse.

驴Hay motivos para temer las implicaciones que tendr谩 en la privacidad la entrada de Roomba en el grupo? En 2017 corri贸 el rumor de que iRobot se propon铆a vender los planos de las casas a compa帽铆as como Amazon, Apple o Google. La empresa lo neg贸. Los videoporteros Ring colaboraron con varios departamentos de polic铆a de EE UU siendo ya propiedad de Amazon, seg煤n probaron varias investigaciones period铆sticas, si bien los portavoces de la compa帽铆a aseguran que esas pr谩cticas acabaron para siempre.

El tiempo dir谩. Aunque la operaci贸n debe pasar todav铆a el filtro del regulador estadounidense, la FTC. El 贸rgano est谩 presidido por Lina Khan, una acad茅mica beligerante con las grandes tecnol贸gicas. La jurista se hizo un nombre en la academia con un art铆culo en el que argumentaba c贸mo aplicar las viejas leyes antimonopolio de forma efectiva a las escurridizas Big Tech. Su caso de estudio era precisamente Amazon.

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