El mayor experto en salud de EE UU recomienda restringir el uso de las redes sociales a los adolescentes | Sociedad


Tres j贸venes usan sus tel茅fonos m贸viles a las puertas de un desfile de la Semana de la Moda de Nueva York de 2022.
Tres j贸venes usan sus tel茅fonos m贸viles a las puertas de un desfile de la Semana de la Moda de Nueva York de 2022.Alexi Rosenfeld (Getty Images)

El doctor Vivek Murthy, la principal autoridad sanitaria en el gabinete del Gobierno de Joe Biden, ha publicado este martes una opini贸n en la que llama a limitar el acceso de los menores de edad a las redes sociales. La recomendaci贸n se debe a la 鈥減reocupaci贸n creciente鈥 entre padres de familia, investigadores y expertos por el impacto que puede tener el entorno digital en la salud mental de los j贸venes. 鈥淣uestros ni帽os y adolescentes no tienen el lujo de esperar hasta que sepamos la huella que estas tienen en ellos鈥, afirma el cirujano general del Departamento de Salud en referencia a las redes. El funcionario admite su 鈥減reocupaci贸n鈥 por la forma en la que estas plataformas est谩n dise帽adas y son utilizadas para enganchar a los m谩s j贸venes, lo que puede afectar a su desarrollo cerebral, en especial el de los adolescentes, si son consumidas sin supervisi贸n.

El da帽o de las redes sociales depende del tiempo de exposici贸n. Con una presencia casi universal entre menores, el 95% de la poblaci贸n entre los 13 y los 17 a帽os dice emplearlas y tambi茅n encuentra beneficios en ellas. Entre las ventajas, los adolescentes afirman sentirse m谩s aceptados, son el mejor canal para encontrar ayuda en momentos dif铆ciles y un buen lugar par exponer los lados m谩s creativos.

Los expertos en salud, sin embargo, advierten de los problemas de salud mental que pueden acarrear m谩s de tres horas diarias de uso de estas plataformas. Ese tiempo es suficiente para duplicar el riesgo de que afloren ansiedad y sentimientos depresivos y es apenas la base del consumo en las aplicaciones, seg煤n hall贸 una encuesta de 2021 que establec铆a las 3,5 horas como el promedio del scrolling en l铆nea. El abuso de las redes tambi茅n puede afectar al equilibrio f铆sico con des贸rdenes alimenticios, provocar complejos sociales y reducir la autoestima, especialmente entre las ni帽as. Un tercio de las mujeres entre 11 y 15 a帽os han dicho sentir adicci贸n por alguna red social.

Murthy argumenta que es responsabilidad del Gobierno dar herramientas para navegar las aguas pantanosas del ecosistema digital. En una reflexi贸n que se repite cada vez con m谩s frecuencia en Washington, el experto considera que las tecnol贸gicas no hacen lo suficiente para construir espacios seguros para ni帽os y adolescentes. El m茅dico se pregunta por qu茅 las autoridades no toman las aplicaciones y redes sociales con la misma seriedad que se adoptan para los nuevos juguetes o medicinas. En estos casos, los productos que llegan al mercado son sometidos a pruebas de terceros para reducir los da帽os potenciales en los consumidores. 鈥淒ebe emplearse un enfoque prioritario a la seguridad de los productos de redes sociales, dado el c煤mulo de evidencias del riesgo de da帽o que representan para algunos ni帽os y adolescentes鈥, indica el documento.

Tochi Iroku-Malize, el presidente de la Asociaci贸n de M茅dicos de familia, ha considerado que si bien las redes sociales son una herramienta poderosa para estar conectados, tambi茅n pueden provocar sentimientos 鈥渄epresivos y ansiedad鈥 entre los adolescentes. La Academia Estadounidense de Pediatras comparte la preocupaci贸n, pues 鈥渆l mundo digital no se construy贸 teniendo en cuenta un desarrollo mental sano de los ni帽os鈥.

Lucha contra el 鈥榗yberbulling鈥

Los padres admiten que es cada vez m谩s complejo guiar a las menores en un contexto de hiperconectividad y el f谩cil acceso a la tecnolog铆a. El 70% de los encargados de la crianza la consideran hoy una tarea m谩s dif铆cil que hace 20 a帽os, siendo las principales causas las redes sociales y la convivencia digital. Ocho de cada diez tambi茅n consideran que las tecnol贸gicas deben hacer m谩s para proteger a los menores de contenidos inapropiados. El 64% de los adolescentes dicen haber sido expuestos a contenidos de odio en el Internet.

El documento pide a estas compa帽铆as ser transparentes y compartir los hallazgos de sus investigaciones con expertos independientes y con el p煤blico, establecer un m铆nimo de edad para el uso de las plataformas y priorizar la salud mental y la seguridad en el dise帽o y desarrollo de los productos y servicios. Algunos legisladores y expertos han dicho que es importante respetar los 13 a帽os que sugieren varias plataformas como edad m铆nima para convertirse en usuario. La edad, m谩s que requisito, ha sido tomada como gu铆a, pues el 40% de los ni帽os entre 8 y 12 a帽os en Estados Unidos utilizan las redes sociales.

Otros analistas consideran que esta edad deber铆a recorrerse a los 16 a帽os. Adem谩s, el informe recomienda a las c煤pulas empresariales establecer comit茅s de cient铆ficos y especialistas que puedan aconsejar c贸mo crear espacios seguros para los menores mientras est茅n conectados.

El informe, de 25 p谩ginas, tambi茅n sugiere a los padres de familia tener un plan que establezca l铆mites y reglas al uso de las plataformas y que proteja los datos personales. El funcionario sanitario m谩s relevante de la Administraci贸n dem贸crata aconseja cortar la utilizaci贸n de m贸viles, tabletas y computadoras al menos una hora antes de dormir, ya que estos electr贸nicos 鈥渋nterfieren con el sue帽o鈥. Otro de los puntos que se subrayan es la necesidad de educar a los menores en los pasos que han de seguir en caso de que sean v铆ctimas de cyberbullying y de abuso por correo, mensajes de texto, juegos en l铆nea o redes sociales o si son contactados por alg煤n adulto que les haya solicitado desnudos o fotograf铆as expl铆citas. Casi seis de cada diez ni帽as han sido contactadas por extra帽os en l铆nea, quienes las han hecho sentirse inc贸modas. En Estados Unidos, algunas organizaciones como Cyber Tipline o Take it Down auxilian a las v铆ctimas de estos casos. 鈥淐omunica al menos a una persona de tu mayor confianza si has sido v铆ctima de abuso, no lo mantengas en secreto鈥, se帽ala el documento, difundido expresamente para que tecnol贸gicas, pol铆ticos y familias tomen precauciones.



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