Nueva variante de Covid en Inglaterra

Fuente: TheGuardian

Se conocen 32 casos de B1525 en Gran Bretaña, más otros casos en países como Dinamarca, Estados Unidos y Australia.

Tubos de ensayo en un laboratorio
Fotografía: Ammar Awad / Reuters

Se ha detectado otra variante del coronavirus con un conjunto de mutaciones potencialmente preocupantes en el Reino Unido y debería ser objeto de pruebas de aumento, han dicho los expertos.

La variante, conocida como B1525, se ha detectado mediante secuenciación del genoma en 10 países, incluidos Dinamarca, Estados Unidos y Australia, con 32 casos encontrados en el Reino Unido hasta ahora y las primeras secuencias datan de diciembre.

El equipo dice que la variante tiene similitudes en su genoma con la variante de Kent, B117, y contiene una serie de mutaciones que han preocupado a los investigadores, incluida la mutación E484K en la proteína de pico, una proteína que se encuentra en el exterior del virus que juega un papel importante en ayudar al virus a entrar en las células.

Esta mutación E484K está presente en variantes que surgieron en Sudáfrica y Brasil y se cree que ayuda al virus a evadir los anticuerpos neutralizantes.

El Dr. Simon Clarke, profesor asociado de microbiología celular en la Universidad de Reading, dijo que si bien no estaba claro qué efecto pueden tener muchas de las mutaciones en la capacidad del coronavirus para establecer una infección, o en la gravedad de la enfermedad, la presencia de la mutación E484K se sabía en la variante de Sudáfrica por conferir un grado de resistencia a algunas vacunas.

“Todavía no sabemos cómo se propagará esta nueva variante, pero si tiene éxito, se puede suponer que la inmunidad de cualquier vacuna o infección previa se debilitará”, dijo.

Clarke agregó que la nueva variante debería incluirse en los esfuerzos por impulsar las pruebas para detectar variantes de interés. «Creo que hasta que sepamos más sobre estas variantes, cualquier variante que lleve E484K debería estar sujeta a pruebas de sobretensión, ya que parece conferir resistencia a la inmunidad, independientemente de cómo se genere», dijo.

Ravi Gupta, profesor de microbiología clínica en la Universidad de Cambridge, estuvo de acuerdo en que se justificaban las pruebas de sobretensión para la nueva variante, y señaló que además de la mutación E484K tenía otro cambio «que probablemente lo ayude a escapar de nuestros anticuerpos».

Pero el profesor Jonathan Stoye, un líder de grupo en el Instituto Francis Crick, dijo que si bien la variante se estaba extendiendo claramente, las pruebas de aumento tenían problemas, incluido que aquellos con mayor riesgo de propagar Covid pueden no presentarse, por ejemplo, porque no pueden permitirse financieramente. prueba positiva.

Stoye dijo que no era sorprendente que la nueva variante contuviera algunas mutaciones familiares. “En el momento en que comienzas a poner presión de selección sobre este virus, comienzas a seleccionar particularmente las cosas que le dan la capacidad de escapar de las respuestas inmunes, y creo que eso es lo que estamos viendo aquí”, dijo.

Pero el descubrimiento de que varias variantes de interés comparten las mismas mutaciones significa que se esperaría que los ajustes a las vacunas actuales de Covid ofrezcan protección contra múltiples variantes nuevas. “Este cambio [E484K] parece ser el cambio clave en este momento para permitir el escape, así que ese es el que se pone en la vacuna modificada”, dijo Stoye.

La Dra. Lucy van Dorp, del Instituto de Genética de la University College London, dijo que la detección rápida de nuevas variantes era crucial. “Una de las principales ventajas de la vigilancia genómica es detectar los linajes de potencial preocupación temprano, aunque todavía con una frecuencia baja, para permitir una rápida evaluación y evaluación de su impacto y prevalencia en otras regiones del mundo”, dijo.

«Actualmente no hay evidencia de que este conjunto de mutaciones cause una enfermedad más grave o una mayor transmisibilidad».