Mito Pereira y otros grandes colapsos en la historia del golf


Mito Pereira no est谩 solo en el purgatorio del golf. Las dram谩ticas escenas que el chileno de 27 a帽os protagoniz贸 este domingo en el PGA Championship, ese swing deslabazado con el que mand贸 la bola al agua en el 18 y enterr贸 las opciones de dar a su pa铆s el primer grande, ya se han visto antes en este deporte. Y no pocas veces. Desde outsiders que acariciaban un triunfo que justifica una carrera hasta grandes campeones, nadie es completamente inmune a la carga emocional que supone plantarse en el tee del uno un domingo de major. Hay quienes saben lidiar con ello y quienes lo llevan peor. De estos 煤ltimos va la siguiente recopilaci贸n de grandes colapsos golf铆sticos de la historia.

Jean Van de Velde (British Open 1999)

Si no es el m谩s incre铆ble, s铆 es el m谩s recordado por las im谩genes devastadoras que produjo el franc茅s en Carnoustie. Con tres golpes de ventaja sobre el escoc茅s Paul Lawrie, le val铆a un doble bogey en el par 4 del 18. Arriesg贸 de salida con el driver y la bola se abri贸 demasiado, cayendo en el hoyo 17. Desde all铆 intent贸 buscar el green del 18, pero su golpe peg贸 en una de las tribunas y recorri贸 unas 50 yardas hasta aterrizar en una zona de denso rough. De ah铆 mand贸 la bola al Barry Burn, el arroyo que protege el 煤ltimo hoyo de Carnoustie. Se quit贸 zapatos y calcetines, se remang贸 los pantalones y se meti贸 en el agua para evaluar la posibilidad de jugar desde ah铆. Finalmente drop贸 con penalidad y su quinto tiro aterriz贸 en un bunker. Con el sexto pis贸 el green y emboc贸 el putt para un triple bogey que le aboc贸 a un playoff con Lawrie y el estadounidense Justin Leonard que gan贸 el primero.

Van de Velde, desesperado en el Barry Burn en el British Open de 1999.

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Van de Velde, desesperado en el Barry Burn en el British Open de 1999.GETTY IMAGES

Dustin Johnson (US Open 2015)

Quiz谩 el que lo ten铆a m谩s cerca de todos los que han dejado escapar un grande haya sido DJ en Chambers Bay. En el 煤ltimo hoyo del torneo ten铆a un putt de doce pies (tres metros y medio) para ganar. Fall贸 ese y tambi茅n el siguiente, de tres pies (unos 90 cent铆metros), para forzar el playoff. Jordan Spieth se llev贸 el gato al agua.

Rory McIlroy (Masters 2011)

Cuando acariciaba convertirse en el segundo jugador m谩s joven de la historia en ganar en Augusta tras Tiger Woods, la mente de Rory McIlroy fundi贸 a negro. Encar贸 la 煤ltima ronda con cuatro golpes de ventaja sobre sus perseguidores, pero r谩pidamente desperdici贸 la renta. A煤n as铆 lleg贸 a los 煤ltimos nueve hoyos empatado en cabeza. A partir de ah铆, triple bogey en el 10, doble bogey con cuatro putts en el 12, coraz贸n de Amen Corner, y bola al gua del Rae鈥檚 Creek en el 13. La chaqueta verde fue para Charl Schwartzel.

Dustin Johnson (PGA 2010)

Otro punto recordado en el historial de debacles de Johnson, m谩s extenso que el de sus victorias en majors por mucho que sea uno de los golfistas m谩s importantes de este siglo. Ese a帽o fall贸 un putt para ganar en el 18 de Whistling Straits. Podr铆a haber jugado un playoff por el Trofeo Wanamaker contra Bubba Watson y Martin Kaymer, pero result贸 que en el segundo golpe del 煤ltimo hoyo hab铆a apoyado sin darse cuenta el palo sobre la arena del bunker, algo prohibido, y recibi贸 dos golpes de penalizaci贸n que enterraron sus opciones.

Jordan Spieth (Masters 2016)

La espectacular secuencia que construy贸 el tejano entre 2015 y 2017, periodo en el que gan贸 tres majors e hizo top-10 en otros tres, podr铆a haber sido todav铆a m谩s apabullante de no haber desperdiciado cinco golpes de margen en los 煤ltimos nueve hoyos del Masters de 2016. El desastre, como tantas otras veces, se fragu贸 en Amen Corner. Lleg贸 con un bogey al 10, repiti贸 en el 11 y el mort铆fero par 3 del 12 le sentenci贸: dos bolas al agua, cu谩druple bogey e insospechada chaqueta verde para Danny Willett.

Jordan Spieth dropa una bola en el Masters de 2016.

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Jordan Spieth dropa una bola en el Masters de 2016.GETTY IMAGES

Greg Norman (Masters 1996)

El australiano creci贸 idolatrando a Jack Nicklaus, y por ello ansiaba enfundarse una chaqueta verde (Nicklaus tiene seis, y en una de ellas Norman fue segundo). En 1996, todo apuntaba a que por fin lo iba a conseguir 鈥楨l Tibur贸n鈥, que adem谩s dej贸 una primera ronda de 63 golpes, r茅cord de Augusta. Lleg贸 al 煤ltimo d铆a con seis impactos de ventaja sobre Nick Faldo. Pero esa renta se esfum贸 r谩pidamente, ya que se combinaron una p茅sima vuelta del australiano (cinco bogeys y dos dobles) con una genial ronda de 67 golpes del brit谩nico. En el hoyo 12, despu茅s de mandar la bola al agua, Norman ya estaba derrotado. Acab贸 cinco golpes por detr谩s de Faldo, y nunca acab贸 por ganar en Augusta.

Arnold Palmer (US Open 1966)

Al igual que Norman, Palmer lleg贸 a la 煤ltima jornada del torneo con una m谩s que c贸moda ventaja. Empez贸 con tres golpes de ventaja sobre sus perseguidores, y cuando complet贸 los primeros nueve hoyos aquel domingo, su renta hab铆a subido hasta los siete impactos. Billy Casper comenz贸 a encadenar birdies, y cuando Palmer encaraba los 煤ltimos cuatro hoyos del torneo, su renta era de cinco golpes. En tres hoyos, todo estaba empatado, y se tuvo que jugar al d铆a siguiente un desempate de 18 hoyos. En este playoff, Arnold lleg贸 a estar dos golpes por delante a falta de hoyos, pero de nuevo Casper remont贸 y Palmer sufri贸 de su propia medicina (en 1960, gan贸 el US Open cuando el 煤ltimo d铆a lo empezaba a siete golpes del l铆der).

Tom Watson (British Open 2009)

El Abierto Brit谩nico de 1983 fue el 煤ltimo de los ocho majors que levant贸 el estadounidense. Desde entonces, Watson continu贸 jugando al golf, aunque era raro verle peleando por triunfos. Sin embargo, en 2009, con 59 a帽os, acarici贸 la que hubiese sido una proeza hist贸rica. Watson lleg贸 al 煤ltimo hoyo del British como l铆der, necesitando el par para convertirse, y con diferencia, en el jugador de mayor edad en ganar un major. Primero fall贸 la calle, luego se pas贸 el green de largo. Y, pese a ellos, tuvo un putt de poco m谩s de dos metros para conseguir el par, pero peg贸 un golpe verdaderamente extra帽o, sin intenci贸n alguna. La bola no estuvo nunca cerca de entrar en el hoyo, y con ese bogey se fue a un desempate en el que Stewart Cink fue superior. En la entrega de trofeos, casi fue Watson el que ten铆a que consolar a Cink, sabedor de haber arruinado una gesta de 茅poca. A la semana siguiente, Tom ya estaba compitiendo de nuevo en el circuito s茅nior.

Adam Scott (British Open 2012)

Todav铆a sin haber ganado un major, el australiano ten铆a una oportunidad de oro en el Royal Lytham & St Annes Golf Club. En aquel Abierto Brit谩nico, Scott hab铆a dominado desde el primer d铆a con una vuelta de 64 golpes. La jornada final la abri贸 con cuatro golpes de renta, la cual se mantuvo cuando el australiano llegaba al hoyo 15. Y a cinco estaba Ernie Els, quien iba unos hoyos por delante. Desde ese momento, Scott hizo bogey en los cuatro 煤ltimos hoyos, y un buen final del sudafricano hizo que se proclamase como campe贸n final.

Mito Pereira (PGA Championship 2022)

El 煤ltimo en sumarse a la lista ha sido el chileno, que tuvo en sus manos hacer historia para Chile. Siendo un desconocido para muchos y llegando a Southern Hills con el objetivo de pasar el corte, lleg贸 al domingo con tres golpes de renta sobre sus perseguidores. A un mundo (siete golpes) empezaba su vuelta Justin Thomas. En los primeros hoyos se fue buena parte de la ventaja del chileno, aunque se recompuso y siempre march贸 en primera posici贸n. Al terminar los nueve primeros hoyos, Justin Thomas estaba a cinco, todav铆a lejos y sin pensar en el triunfo final. El estadounidense activ贸 el piloto autom谩tico y encaden贸 birdies para poner presi贸n en un Pereira cuyo putt para birdie en el 17 se qued贸 a mil铆metros de entrar. Pese a ello, el chileno encar贸 el hoyo final con un golpe de ventaja. Su salida se fue al agua, y Pereira ni siquiera pudo sacar el bogey que le habr铆a llevado al desempate que disputaron Zalatoris y Thomas, con victoria para el segundo.



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