La NASA estrella una nave contra un asteroide para desviarlo



27/09/2022 a las 02:06

CEST


La operaci贸n es una prueba del sistema de defensa de la Tierra en caso de un posible objeto espacial en direcci贸n al planeta

Una nave de la NASA se estrell贸 este lunes a toda velocidad contra un asteroide para desviar su trayectoria en el espacio, en lo que supone el primer ensayo de la humanidad para defender a la Tierra de la colisi贸n de futuros objetos espaciales.

A las 19.14 hora local del este de Estados Unidos (23.14 GMT), la nave conocida como DART (dardo en ingl茅s) se estrell贸 a una velocidad de 6,4 kil贸metros por segundo contra la superficie del asteroide Dimorphos, ubicado a unos 11 millones de kil贸metros de la Tierra. Aunque el impacto pudo verse en la retransmisi贸n en directo de la NASA, los cient铆ficos tendr谩n que esperar d铆as o incluso semanas para ver si la nave no tripulada ha logrado alterar ligeramente la 贸rbita del asteroide.

Es la primera vez en la historia de la humanidad que se intenta cambiar la trayectoria de un cuerpo celeste, en un intento de proteger a la Tierra de meteoritos similares al que hace 66 millones de a帽os provoc贸 la extinci贸n de los dinosaurios. La nave que efectu贸 el viaje es conocida como DART, siglas en ingl茅s de Prueba de Redirecci贸n de un Asteroide Doble, mide casi lo mismo que un frigor铆fico o una m谩quina expendedora de comida, y su construcci贸n ha costado m谩s de 330 millones de d贸lares.

Por su parte, el asteroide contra el que se estrell贸 se llama Dimorphos (鈥榙os formas鈥 en griego). Es un cuerpo espacial de 160 kil贸metros de di谩metro parecido a una luna y que gira en torno a otro asteroide m谩s grande llamado Didymos, de 780 metros de di谩metro y cuyo nombre significa 鈥榞emelo鈥 en griego. Juntos forman parte de lo que se conoce como un sistema de asteroide doble y fueron seleccionados por la NASA porque no suponen ninguna amenaza para la Tierra.

Los cient铆ficos de la NASA creen que el impacto de DART sobre Dimorphos puede haber provocado un cr谩ter y lanzado peque帽os fragmentos rocosos al espacio. Un peque帽o sat茅lite desarrollado por la Agencia Espacial Italiana sigui贸 a cierta distancia la operaci贸n para tomar im谩genes del impacto y envi谩rselas a los cient铆ficos para que las eval煤en en las pr贸ximas horas o d铆as.

Antes del impacto, el administrador de la NASA, Bill Nelson, explic贸 en Twitter el objetivo de la prueba y la compar贸 con la pel铆cula de ciencia ficci贸n 鈥楢rmageddon鈥, donde el personaje encarnado por Bruce Willis forma parte de una misi贸n para destruir un asteroide que se acerca peligrosamente a la Tierra. La gran diferencia entre 鈥楢rmageddon鈥 y la misi贸n de la NASA es que, en este caso, el objetivo era desviar no destruir al meteorito, ya que un fuerte impacto podr铆a acabar en desastre con cientos de rocas cayendo sobre la Tierra.

LA NASA no tiene en su radar alg煤n objeto que pueda representar una amenaza directa contra la Tierra durante los pr贸ximos 100 a帽os, pero ha decidido poner a prueba su tecnolog铆a para estar preparada.



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